Review: An Equal Music

An Equal Music
An Equal Music by Vikram Seth
My rating: 3 of 5 stars

ENGLISH FURTHER DOWN

Eén van mijn doelen voor 2012 is zoveel mogelijk bijblijven met de leeslijst van boekgrrls.nl. Alles zal ik niet lezen, maar An equal Music van Vikram Seth trok aan. Het was de titel, ik las de aanbeveling niet.

Het kostte wat moeite het boek te pakken te krijgen in de bieb, maar uiteindelijk bood nota bene de bieb hier om de hoek in Ypenburg uitkomst. Ik las het in het engels, groot en zwaar en niet handig voor in de tas onderweg. Toch las ik vooral in de trein. Dat kon met dit boek, want het boek bestaat uit 8 delen die ieder weer uit erg korte hoofdstukken bestaan. Sommigen zijn haast niet meer dan een paragraaf.

Mijn relatie met het boek was er een van haat en liefde. Aan de ene kant wilde ik doorlezen, aan de andere kant waren er momenten waarop het boek mij niet kon boeien. Emoties als haat en liefde en vooral ook het aangaan en verbreken van relaties is precies ook waar het boek over gaat. De hoofdpersoon Michael heeft nogal impulsieve extreme emoties waardoor hij aan de ene kant helemaal op kan gaan in zijn muziek en aan de andere kant haast harteloos relaties van het ene op het andere moment kan verbreken.
Vier relaties staan centraal in het boek: de relatie tussen Michael en Julia: zijn eerste liefde; de relatie tussen Michael en zijn viool (een Tonino die hij in bruikleen heeft van een buurvrouw uit zijn jeugd), de relatie tussen de leden van het Maggiore strijkkwartet en de relatie die Michael heeft met zichzelf. Michael is vaak somber en dat komt terug in al zijn relaties.

Mijn liefde voor het boek werd veroorzaakt door de muziek. De liefde van de muzikanten voor hun muziek, de beschrijving van het gevoel dat muziek kan veroorzaken is iets waar ik niet vaak over lees, maar wat wel heel herkenbaar is en op een rare manier tijdens al die treinreizen een rust gaf. Mijn haat gaat richting Michael en zijn verboden relatie met Julia. Instabiel, gevoelloos, wanhopig. Niet rustig, maar boos werd ik er van.

Het rare is dat die haat en liefde elkaar opheffen en mijn uiteindelijke mening vrij neutraal is: equal?

IN ENGLISH

It took some effort to get hold of the book in the library, but eventually the library just around the corner offered the book.
I read it in English, big and heavy and not convenient to carry with me in a bag. Yet I read mostly during train trips. The book is suitable for lots of short reading time. It consists of 8 parts, with very short chapters. Some hardly more than a paragraph.

My relationship with the book was one of hatred and love. On the one hand I wanted to read and read and read, on the other hand, I was really bored during some chapters. Emotions like hate and love and especially forming and breaking relationships is precisely what the book is about. The main character Michael has quite impulsive and extreme emotions. These emotions makes that he’s very into his music, on the other hand these emotions make him almost heartless in his relationship with friends and family.
The book tells about four of his relationships: the relationship between Michael and Julia: his first love, the relationship between Michael and his violin (a Tonino, on loan from a neighbor from his childhood), the relationship between the members of the Maggiore string quartette and the relationship Michael has with himself. Michael is often depressed and that is reflected in all his relationships.

My love for the book was triggered by the music. The love of the musicians for their music. The feeling that music creates is something I do not often read about, but what is very recognizable and in a strange way during all those train journeys created some funny feeling of silence. My hate goes to Michael and his forbidden relationship with Julia. Unstable, numb, desperate. It didn’t create a feeling of silence, but made me angry.

The strange thing is that hate and love created some balance in the book. Therefore my final opinion is fairly neutral: equal?

View all my reviews

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *